美国中学教育的 “自由 ”理念解析

美国中学教育的 “自由 ”理念解析

提起美国教育,很多家长和同学脑海中出现的第一个词肯定是 “自由”。但是,美国中学的自由氛围绝不是很多同学以为的 “终于没有人管 ”的状态。美国的 “自由 ”是有限定范围的,大到治国方针,小到中学的选课制度,无不体现着 “框架内的自由 ”这一理念。
美国教育的基调是在框架内最大限度地给予学生自由与权利,让他们享受到适合自己的教育。这点从以下几个方面就可见一斑。
一、选课制度
美国的选课制度给同学一种 “买买买,随便选 ”的感觉,但事实果真如此吗?下面两张表格是某优质寄宿中学提供的课程列表。放眼望去,这密密麻麻的课程,真的可以随便选吗?具体又要怎么操作呢? Program of Studies 2017-2018

美国学校将所有学科分类并划入不同的“学科部门”,主要分为英文、数学、历史、科学、世界语言、艺术、人文课程和体育,每个类别中均有多门课程供学生挑选。不同学校虽在具体的类别划分及课程设置方面有细微差别,但整体架构相似。
下表是该校对学生毕业的学分要求。学生可以根据自己的成绩,在不同的 “学科部门 ”中选课。不过,规定的毕业学分最低不得少于 23分,单科要求分别是英语 4分、数学 3分、科学 3分、历史 3分、语言 3分、艺术 1分、选修课 4分、体育 2分。学生可以据此做好选课规划。 Graduation Requirements and Course of Study

虽然各个类别开设了不同难度的课程,但是学生也不能完全随意选择。想要选择荣誉课程或者 AP课程等高阶课程,必须先修完基础课程并通过考试。下图是某所寄宿学校对数学类课程的要求,难度依次递增,环环相扣。

看了美国学校对选课的要求,是不是除了觉得 “自由 ”,还有 “爬楼梯”一步一步向上走的感觉?
美国的选课体系奉行 “全人教育 ”理念,要求学生在划定的类别中选课学习。不同于中国的 “语数外至上 ”理念,美国学校要求学生接触与学习有关的所有科目。这样他们才能在学习的过程中深入地了解自己喜欢哪些学科、对哪类课程感兴趣,才能在申请大学时更准确地定位自己未来要学习的专业。

二、课堂氛围
在美国中学的课堂上,老师虽然同样起着传道、授业、解惑的重要作用,但是相比中国老师的 “授人以鱼 ”,他们更多的是 “授人以渔 ”。
美国的老师从不照本宣科,而是在每次课前布置好预习任务。课堂上,会根据学生预习的内容就某一话题展开讨论,或直接让学生阐述自己的观点。
课堂讨论这种授课模式以同学们真正理解知识为前提,通过对知识进一步的梳理,让同学们学会从多个角度审视问题,同时加深对知识的理解和反思。如果学生没有好好预习功课,课堂讨论时没有人主动分享自己的想法,这样的课堂即使安排一位极具启发性的老师来授课,也很难形成融洽自由的课堂氛围。
集体讨论时,学生们可以畅所欲言,各抒己见,不过沟通中的基本礼仪还是必须要遵守的。比如,礼貌地等对方发表完意见再表述自己的想法,即使想反驳老师或者其他同学的想法,也不能使用过激的言语或肢体动作。

三、校园活动
美国的中学鼓励学生课后参加各类活动,因为无论是体育运动还是艺术活动,抑或是社区服务,都能锻炼学生的能力,开拓他们的眼界。一旦选定某项活动,在未来一个学期或一个学年中,作为成员必须准时参加,并遵守有关规定,因为美国人非常重视守时和诚信,他们把一个人能否遵守团队规则当成衡量其基本素质的重要标准。但是,部分中国学生却认为课后活动只是调节学习压力的一种途径,报名的俱乐部或活动也基本是想去就去,不想去就不去,这其实是非常不礼貌的。
很多学生希望通过参加活动来锻炼自己的弱项或挖掘自己某方面的潜力,也有很多学生选择对课程有帮助的活动,例如奥数俱乐部或机器人俱乐部等。毕竟,这些经历在未来申请大学的过程中是招生官高度关注的内容。
总之,美国教育在向学生传授知识的同时,还注重培养他们的独立精神和自主选择能力。其所倡导的自由发展是在学生习得了相应的逻辑思维、世界观与价值观的基础上自然形成的发展趋势。同学们不能将此 “自由”单纯地解读成无人管束的自由。当一个人有了自主选择能力和决断能力的时候,就会懂得做事的底线,最终获得真正的自由,而这也是美国教育的精髓所在。

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