美国中学教育综述

美国中学教育综述

近年来,赴美读中学的中国学生数量呈逐年增长的趋势。据统计,低龄留学人数已经从 10年前的 65人增长为现在的 40000多人,越来越多的小留学生选择在高中或初中阶段就出国留学,赴美留学的大潮已经从本科和研究生阶段提前到了中学阶段。与此同时,我们每天接受的美国中学留学方面的咨询数量也十分可观。本文将对相关问题进行汇总,逐一解答,以供有申请需求的同学和家长参考。

一、美国中学分类
美国中学分为公立中学和私立中学两种,其中公立中学要求就读学生有美国国籍或者绿卡,否则只能以交换生的身份赴美读一年,交换期满后需要回国或转学到私立中学来继续完成在美国的学业。
绝大多数中国低龄留学生会选择私立中学。私立中学按照住宿方式分为寄宿中学(住校内宿舍)和走读中学(住美国寄宿家庭)。美国的寄宿中学有 300多所,而走读中学共 27000多所,其中有 5000所左右的走读中学招收国际学生。因此,相对于走读中学,寄宿中学的申请难度更高,竞争更激烈。

按照宗教背景,美国中学分为宗教学校和非宗教学校,其中宗教学校占大多数。不同的宗教学校,宗教氛围的浓厚程度也有所不同,绝大部分宗教学校都要求学生(无论是美国学生还是国际生)将宗教课作为必修课,有些宗教氛围特别浓厚的学校会要求学生统一参加学校的各类宗教活动,比如冥想、礼拜等。

按照学生性别,美国中学分为混校、男校和女校。其中混校的数量是最多的,单一性别的学校会针对特定性别的特点设置课程和授课方式,申请时的竞争压力略小于混校。

按课程方向,美国中学还可分为普通学校、艺术学校和军校。其中艺术学校在申请时对作品的要求比较高,军校对学生的身体素质要求比较高。

三、什么样的学生适合去美国读中学
在我们指导过的学生中,有全面发展的学霸,也有适应不了国内教育的“问题学生”;有在某些方面有专长的学生,也有对自己的特点和未来不够了解、处于迷茫中的学生。令人高兴的是,大部分学生都在美国的中学里找到了自己的方向,明确了未来的目标,或者从一个所谓的厌学的“学渣”变成美国高中里的学霸。
但是,对于下面这样的学生,我们建议慎重考虑出国留学:

1.不具备基本的语言能力、认为国外的中学只是交钱即可入读的学生。学生及家长需要清楚,这种交钱即可入读的学校多半是没有底线的学校,生源质量存在较大问题,无法提供好的学习环境。
2.负能量“爆棚”、思想容易走极端的学生。美国对于有威胁性的语言和行为有很高的危机意识,有时所谓的“气话”在美国人看来属于危险倾向。言行比较极端的学生可能会被学校开除。
3.性格极为内向,又惧怕面对陌生环境的学生。这样的学生出国后会面临较大的思想和生活压力,导致长时间无法适应和融入周围环境,反而不利于成长。

四、什么时间去美国读中学合适
美国初中是两年制,高中是四年制,中国的初三(9年级)即是美国的高一(9年级)。如果计划读完整的美国高中,建议在初二或初三结束后采取8申9(即中国8年级学生申请美国9年级)或9申9的方式出国,国内高一结束后10申10的方式也可。但从高中的适应角度和大学升学准备来说,美国高中的年级越高申请要求越高、名额越少、难度越大,因此我们并不推荐9申10、10申11或11年级以后再去美国读高中,除非学生的语言能力、适应能力和抗压能力都很强。另外一种方式是读美国的初中,比如 6申7、7申7、7申8或8申8,既可以避免高中申请的竞争,也可以用相对低 的语言成绩申请到不错的学校,还可以将美国初中作为申请美国高中的跳板。从这几年在美国读初中的中国孩子的升学情况来看,美国初中毕业的孩子的教育走向更好。当然初中阶段年龄这么小,也不是所有孩子都适合出国的,需要对孩子的情况进行全面的评估和科学的判断。

五、去美国读中学需要什么样的条件
(一)申请寄宿高中
最好能有托福成绩。很多学校会同时要求 TOEFL(即我们平时所说的
托福,也叫大托福)和 SSAT[1]成绩,SSAT,全称Secondary School AdmissionTest,中文名称为美国中学入学考试,适用于美国、加拿大私立中学的入学。不同的分数对应不同层次的学校。但大托福毕竟难度比较大,不是所有的学生都可以考出优异的成绩。非常想去寄宿学校的学生也可以用 TOEFL Junior(即初中托福,也叫小托福)成绩申请,但要对学校国际学生比例较高或地理位置偏僻等情况做好心理准备。对于这样的学生,我们建议考虑走读中学或未来转学。
(二)申请走读高中
用TOEFL Junior成绩也可以申请很多不错的学校,有托福成绩更好,而要求 SSAT的学校则很少。有部分学校会设定大小托福的双重标准,满足其一即可,学生可以根据自己的能力和时间选择更容易取得好成绩的考试。
(三)申请美国初中
初中大多要求 TOEFL Junior成绩和中等难度的 SSAT成绩,但顶级初中,如菲尔中学、比门特中学等,一般要求有托福成绩。前途出国曾有两位7申8被菲尔中学录取的学生,托福分数分别为 87分和 94分。

六、提前多久准备比较合适
美国高中,尤其是寄宿中学,由于申请者众多,有的学校会比原定时间提前一个月截止申请。因此,一年半至两年甚至更长的时间是相对稳妥和充分的准备时间。除了准备理想的考试分数外,同时还需要丰富课外和公益活动、提升面试能力、加深思想深度。尤其要重视面试环节,面试的表现直接决定了学校是否会录取学生,因此要尽量增加面试的锻炼机会, 提高听力和口语表达能力,并提前进行有针对性的面试培训。

美国高中排名与选校原则

近年来,随着留学的日趋低龄化,越来越多的学生和家长开始关注并选择初、高中留学,如何选择一所优秀的美国高中也日渐成为学生和家长考虑的头等大事。美国的私立高中一直以来也没有非常权威和全面的学校排名可以参考,打开网络可以搜索到五花八门的学校排名,有些针对寄宿中学,有些针对走读中学,有些针对公立中学,这些学校排名标准不一,不同出处的同类排名通常也大相径庭,令人眼花缭乱。下面笔者就为大家介绍一下美国中学的一些排名情况,并谈谈个人的看法。
首先是《美国新闻与世界报道》( U.S.News & World Report)发布的美国公立中学排名。这是目前认可度相对比较高的排名。美国有很大一部分的中学属于公立中学,但公立中学基本不接受国际生,少数可以签发 I.20[1]的公立学校也没有私立学校对学生的关注度高,所以此排名对于大多数的中国学生没有太大的参考意义,仅对一些有美国身份、英语能力足够强的华裔学生有一定的参考价值。

其次是美国寄宿学校评论网站( Boarding School Review)发布的美国私立寄宿中学排名。由于寄宿中学在中国的认知度和受关注度最高,这是最常被引用和参考的一个排名。该排名中包含美国 300多所寄宿高中,不过它并非综合排名,而是根据学校的各种指标来做排序,如学生人数、国际生比例、寄宿生比例、学费、师生比、最高学历的教师占比、 SAT平均分、开设的 AP课程数量、社团活动、体育活动、捐赠等。被国内用作参考的主要是毕业生的 SAT平均分这一项,这主要是因为大家对一所学校的评价往往是看分数,这种因素也影响了中国家长对美国寄宿高中的判断。实际上,在美国完全不同的教育制度和教学氛围下,只依据 SAT平均分这一项来做排名是很不客观的。例如,某些中国学生占比很大的寄宿学校也出现在排名靠前的学校当中,但其综合指标却并不突出。只有各项指标都非常优秀的学校才是当之无愧的顶尖院校。

最后是 Prep Review网站发布的美国私立寄宿中学和私立走读中学 TOP 30的学校排名。这个排名通过常春藤大学的入学率和 HYMPS五所顶级大学(哈佛大学、耶鲁大学、麻省理工学院、普林斯顿大学和斯坦福大学)的录取率来分别评估寄宿中学和走读中学。该排名每年会公布前 30名寄宿高中、前 30名走读高中和前 50名私立高中。

虽然上文提供了三个认可度较高的排名,但其实没有哪个排名是绝对全面和准确的。比如在 Boarding School Review网站发布的排名中,也有很多学校没有提供 SAT平均分,其中许多知名学校,如肯特中学( Kent School)、霍克黛女子学校( The Hockaday School)、泰伯中学( Tabor Academy)、布莱尔中学(Blair Academy)、西城中学(Westtown School)等都不在此排名的前百之列。又比如,在Prep Review网站发布的排名中,霍奇基斯中学(The Hotchkiss School)的SAT平均分为2050分,而在Boarding School Review发布的排名中,该校的SAT平均分为1985分。由此可见各个排名统计的数据都不一致。这些排名大都是一些机构或个人针对中国学生和家长的心理,从申请者关心的角度出发,根据某些指标来做的简单排名。美国的学校数量众多,并非所有学校都会提供和公开各类数据,使得这类排名缺乏全面性。不同的学校从规模、课程到活动都各有特色,加上美国的家庭大多选择就近上学,学校与学校之间的优劣差异并不像国内那样大。而对于校园氛围、教育理念、师生关系、国际生服务等方面更是很难用数字来衡量。因此,仅凭个别指标的数据差异去断定学校的位次着实有些草率。
所以,我们建议在对美国高中进行比较和研究时,一方面可以参考以上排名,另一方面应当详细了解学校的录取难度、课程体系、荣誉课程或 AP课程的选择范围、SAT和ACT[2]统考水平、学校的毕业生走向等指标。在条件允许的情况下,还可以实地访问感兴趣的学校,与在校生直接交流,参观校园校舍,有可能的话旁听几节课程,参考以往学生的一些反馈。更重要的是要考虑孩子自身的特点,让有经验的老师给出专业的建议。美国中学每年的申请情况都会发生变化,包括申请的形式、申请的分数、申请和预约面试的时间等。家长可以在参考一些排名的基础上,结合实际情况选择最适合孩子的学校。

就读美国中学,很大程度上是为将来申请大学做准备。从申请大学的角度来说,孩子在学校高中阶段的GPA、托福和SAT成绩、老师的推荐信、活动背景及综合能力都是申请大学时的重要参考内容。因此我们在选择学校时,相较于所谓的排名高低这些外在因素,选择适合孩子的学校才是最高原则,而不是脱离孩子的实际情况单纯地考虑学校本身的指标和条件。很多在学术难度中等的学校就读的国际生,最终同样申请到了常春藤大学,所谓的美国顶尖中学并非申请顶尖大学的唯一出路。更重要、更理想的是选择能让孩子有充分的发挥空间、能更有精力利用学校资源、获得老师最好的推荐、在校能保持排名在前30%、有余力提升综合能力的学校。毕竟,培养孩子独立思考和判断的能力,让孩子更加自信和快乐地学习才是留学最根本的意义。

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