美国私立中学夏令营介绍及申请

美国私立中学夏令营介绍及申请
文/杨敏

近年来,为了丰富假期生活和学习经历,也为了在留学申请道路上走得更加顺利,很多学生会在寒暑假期间参加冬、夏令营,或者去国外的学校学习和游历。冬、夏令营的形式主要有两种:一种是游学的形式,由国内老师带队,从国内出发到国外指定地点学习、游历;另一种形式是参加国外学校开设的冬、夏令营,通过递交申请,经过国外学校审核,发放录取通知,学生前往国外学校学习。这里我们主要介绍第二种形式的夏令营。

美国学校开设的夏令营由来已久,起初只是针对本国学生。近年来随着国际学生申请美国学校的人数逐年增加,越来越多的美国学校的夏令营也开始招收国际学生。美国寄宿学校评论网( Boarding School Review)显示,在 340多所美国寄宿中学中,有近 200所学校提供夏令营项目。不过对于中国学生而言,主要考虑的是地理位置、学校知名度等因素,他们经常选择申请的学校在 40所左右。

一、夏令营的项目类型
夏令营的项目形式多种多样,主要分为学术辅导(如大学升学辅导)、 ESL课程、艺术和体育培训以及辩论和写作能力的提升课程。下面我们以中国学生近年来经常申请的乔特罗斯玛丽霍尔学校( Choate Rosemary Hall)和摩尔西斯堡学院( Mercersburg Academy)为例,一起了解一下美国寄宿学校夏令营开设的项目:

国际学生经常申请的项目是 ESL,这样的课程比较适合母语为非英语的学生,有很多学校在 ESL课程的后半部分会加入托福考试的指导,对将来准备出国读高中的学生很有帮助。当然,也会有少部分学生在申请夏令营时就有较好的英语基础,如托福 80分以上。这样的学生便可把握机会,着重在其他方面提升自己,如辩论、演讲或写作能力方面。准备申请这一类项目的学生,需要提前准备托福或同等水平的考试,因为几乎除了 ESL的所有项目,都对语言成绩有相应的要求。
国际学生在选择夏令营的过程中,除了关注学校提供的项目外,还要注意项目开设的时间。美国学校开设夏令营的时间由两周到五周不等。为期两周的夏令营对国际学生来讲有点短,但每年也有很多学生因学校放假较晚,本来申请了四周的夏令营活动,但只参加后三周或两周,这点要结合自己的实际情况来确定。美国学校普遍放假较早,所以夏令营开营时间一般在 6月底或 7月初。

二、夏令营的课程及日程安排
以ESL项目为例,我们来了解一下摩尔西斯堡学院的课程设置以及每天的日程安排:
(一)课程设置
英语技能(旨在提高国际学生的阅读理解、写作、语法和会话能力)
美国历史和地理
美国文化和传统
英文听说
学习能力提高课程(旨在培养学生使用图书馆查阅、时间管理、考试准备、笔记速记、组织和处理作业任务等能力)
托福练习和准备
(二)日程安排
7:40~8:10早餐
8:25~9:25上课
9:35~10:35上课
10:45~11:45上课
12:00~12:30午餐
12:35~13:25午间休息(学生中心)
13:30~14:30上课
14:40~15:40 TA课程
16:00~17:20活动
18:00~18:30晚餐
19:15~21:00自习时间
21:00~22:00宿舍自由活动时间
22:15熄灯

三、夏令营的申请与后续准备
美国学校夏令营申请跟美国学校申请所需材料没有太大的差别,都需要提交申请表格和推荐信,有的学校还需要提供 Writing Sample。最大的差别在于绝大多数学校的夏令营不需要面试,只有少部分学校提出需要面试。但材料递交后,往往也不会面试学生,可能会有一个抽取面试的过程。夏令营申请截止日期一般在 4月底或 5月初,也有一部分比较热门的学校会提早结束招生,这取决于每年具体的申请情况。
夏令营的申请结果一般很快会出来,而且录取率极高,只要申请 ESL项目或其他项目的国际学生达到了学校的申请要求即可。收到录取通知后,学生需根据录取文件的指导,做相应的后续准备。首先,签署入营合同,缴纳定金。然后,填写学校的出入境体检免疫表格。美国学校一般都会要求学生填写体检和免疫的相关表格。
录取后一个重要的环节是办理签证,夏令营的签证一般为 B1/B2类型。有的学生已经申请到了美国学校,准备当年的 9月份入学,并且已经拿到了相应的 F1签证,也仍然需要再办理一个夏令营的 B1/B2签证。虽然前几年持有 F1签证的学生可以直接参加夏令营,但最近两年,学生只持有 F1签证去参加夏令营,但学习时间没有达到规定时长的话,是无法入境的。
签证办理完成后,需要办理后续事宜,其中跟学校联系接机非常重要,特别是年龄小的学生。因为直申夏令营没有带队老师,需要学生自行去学校,工作忙碌的家长一般也无法送孩子。遇到这种情况,第一种解决方案是在购买机票时申请 14岁以下儿童无成人陪护服务;第二种解决方案是,积极与学校联系,请学校提供同行小伙伴的名字和联系方式,这样同一个城市的孩子可以搭伴同行,途中有些照应。遇到航班有特殊情况,也要跟学校积极沟通,美国学校的老师一般都非常热情周到,一定会尽力帮忙。

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